California Dreamin’ Adventure-Day 2

Μέρα 2 – Παρασκευή 08 Απριλίου 2016

South Lake Tahoe – Mammoth Lakes

Όσες πληροφορίες και αν έχω ψάξει στο διαδίκτυο, όσους χάρτες και διαδρομές και αν έχω μελετήσει πριν από κάθε ταξίδι, αυτό που θα ακούσω από τους ντόπιους, δεν το βρίσκω πουθενά. Πολύ πιθανό και να υπάρχει, αλλά συνήθως είναι με ψιλά γράμματα και μου ξεφεύγει.

Ημέρα ηλιόλουστη και θερμοκρασία ιδανική για ταξίδι. Φορτωμένος ο “Κόκκινος Ινδιάνος” μου και εγώ έτοιμα τα δυο μας για αναχώρηση και η ευγενική κυρία του μοτέλ μου είπε δυο-τρία must για να δω στην περιοχή πριν φύγω. Ένα από αυτά είναι να πάω στο Emerald Bay. Τι ομορφιά! Πανοραμική θέα της λίμνης Tahoe και τα Sierras γύρω της με χιονισμένες κορφές και σε πολλά σημεία χιονισμένες ολόκληρες οι πλαγιές ακόμα.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Emerald Bay

Και εκεί που τραβάω φωτογραφίες, ζητάω από 2 καλές κυρίες που περπατούσαν με το  σκυλάκι τους να με τραβήξουν μια φωτογραφία. Ήταν συμπαθέστατες και με ρωτούσαν διάφορα σχετικά με τη μοτοσυκλέτα. Τα ονόματά τους Cathy και …Cathy.

P4080203
Cathy & Cathy in Emerald Bay

Φεύγοντας, με ρώτησαν αν μπορούσαν να με πάρουν μια φωτογραφία πάνω στη μοτοσυκλέτα. Και εννοείται ότι δεν έχασα την ευκαιρία να τους δώσω και τη δική μου κάμερα να με τραβήξουν. Όταν βρίσκω φωτογράφους στο δρόμο, πρέπει να αδράξω την ευκαιρία!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Τραβηγμένη από τις φίλες μου / Shot from my friends Cathy & Cathy

Ξεκινάω για Mammoth Lakes, μέσω της γραφικής διαδρομής από τα πάσα, που μου είχαν πει οι καλοί μου φίλοι Michalia & Kaj το βράδυ που με βγάλανε σε δείπνο στο San Francisco. Στροφούλες όμορφες και ανηφορική πορεία. Δροσιά και ερημιά και τα σύννεφα αρχίζουν και μαζεύονται απειλητικά. Πηγαίνω άραγε σωστά; Σταματάω έναν κύριο που ερχόταν από το αντίθετο ρεύμα με ένα φορτηγάκι και τον ρωτάω. “Μια χαρά” μου λέει, “το πάσο ανοιχτό και ο δρόμος στεγνός, προχώρα για να προλάβεις τον καιρό!” Προχωράω κι εγώ, περνάω το τελευταίο χωριουδάκι, το Markleeville και συνεχίζω ακάθεκτη μέχρι που βρίσκομαι μπροστά σ’ αυτό : (και ποιος ταξιδιώτης δεν έχει βρεθεί!)

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Κλειστό το πάσο! / No pass this time!

 Ξαναρωτάω κάποιον άλλον κύριο που πρέπει να είχε φθάσει λίγο πριν από μένα και μου επιβεβαιώνει αυτό που δεν ήθελα να ακούσω : ο μόνος δρόμος για να συνεχίσω και να φθάσω στον προορισμό μου, είναι να γυρίσω πάλι προς τα πίσω – σχεδόν μέχρι τη Λίμνη Tahoe για να πάρω έναν άλλο δρόμο που ήταν ανοιχτός στα σίγουρα. Είχα κάνει περίπου 50 μίλια και άλλα τόσα τώρα για να γυρίσω. Πάλι καλά..

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Μπροστά ή πίσω; / Back or forth?

Με μια παράκαμψη πριν τη Λίμνη Tahoe, γλυτώνω κάποια μίλια και επιτέλους βρίσκομαι στον 395. Στο ύψος της Λίμνης Mono, παίρνω το πρώτο βάπτισμα βροχής made in California.

GOPR5354-005
Δυνατή βροχή και ας μη φαίνεται! / Heavy rain even if it doesn’t look like!

Κάπου εκεί κοντά μου είπαν και οι δύο Cathys να πήγαινα σε ένα πολύ συμπαθητικό μπαράκι για happy hour. Αυτό ήταν το μόνο που μου έλειπε! Προς στιγμή σκέφθηκα να σταματήσω για λίγο μέχρι να περάσει η μπόρα. Προτίμησα να συνεχίσω. Το μομέντουμ δεν με άφησε. «Το μομέντουμ είναι ο καλύτερός σου φίλος» μου έχει μάθει η φίλη μου η Sherri. Πόσο δίκιο έχει και πόσες φορές την έχω σκεφτεί γι’ αυτό και για πολλά άλλα που με έμαθε.

Η βροχή κράτησε περίπου μια ώρα και στη συνέχεια φουλ λιακάδα.

Άφιξη στο Mammoth Lakes γύρω στις 17.00. Πανέμορφο χωριό, κέντρο χειμερινού σκι. Γεμάτο από κόσμο (σκιέρ όλοι), μεγάλοι, μικροί που μόλις είχαν κατέβει από τις πίστες χαρούμενοι και γεμάτοι με αυτή την υπέροχη αδρεναλίνη του βουνού. Όμορφα μαγαζιά και καφέ με καναπέδες και πολυθρόνες έξω και φωτιές ενδιάμεσα στα τραπεζάκια για να κρατάνε την παρέα ζεστή. Πολύ χαρούμενη ατμόσφαιρα που παρέσυρε και μένα και μου έφερε αξέχαστες μνήμες στο μυαλό από την εποχή του βουνού.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Μπαίνοντας σε κάποιο μαγαζί να χαζέψω, πιάνω κουβέντα με την κοπέλα που ήταν υπεύθυνη του καταστήματος. Η γλυκύτατη Shenandoah μου είπε μεταξύ των άλλων και 2 – 3 ιδέες για την αυριανή μου διαδρομή και επέμενε να μου δώσει ένα μπουκάλι νερό

για να μην πάθω αφυδάτωση μια και είμαστε σε μεγάλο υψόμετρο (8000 πόδια) καθώς και από που να αγοράσω τον καλύτερο καφέ της περιοχής. Black Velvet Coffee! Και μόνο το όνομα με ενέπνευσε τόσο, που κοιμήθηκα με τη μυρωδιά του πρωινού καφέ!

Day 2 – Friday 08 April 2016

South Lake Tahoe – Mammoth Lakes

No matter how much information I’ve been searching through the internet, no matter how many maps I’ve looked at and how many routes I have planned before each trip, what Ι learn from the locals, I can not find it elsewhere. And very likely this information appears somewhere, but usually it is written with tiny letters and I miss it.

Sunny day and the temperature seems perfect for traveling. I loaded the “Red Indian” and both of us are ready to go. The lovely lady at the reception of the motel gave me two-three tips as to what to see in the area before leaving. One of them is to go to Emerald Bay. What a beauty! Panoramic views of Lake Tahoe and the Sierras around it with snowcapped peaks and with snow in several slopes as well.
And as I am taking photos, I ask form two ladies who were walking with their dog  to take a picture of me. They were very nice and we started talking about motorbikes. Their names : Cathy & Cathy. When I got on the bike to leave,  they asked me if they could make a photo of me on the bike and of course I didn’t miss the opportunity to give them my camera too! When I find photographers on the road, I must take advantage of them, always in a good way! Thank you Cathy & Cathy! It was really nice meeting you!
On the road to Mammoth Lakes, via the scenic route and the passes, as told by my good friends Michalia & Kaj, the night that they took me out to dinner in San Francisco. Winding roads really pretty and ascending. Cool and kind of deserted and wild, and the clouds are beginning to gather threateningly. Am I going right? I stop a gentleman who was coming from the opposite direction on his pickup and ask him. “Ah! Great!” he says, “the pass is open and the roads are dry, go on before it starts to rain!” I keep climbing and…Surprise! (I think all travelers know this sign very well)

 (Closed due to snow)

I ask another guy who must have arrived just before me and confirmed me what I did not want to hear: the only way to pass and to get to my destination is to go back – almost to Lake Tahoe, to take another road that was open for sure. This means 50 miles that I rode to get to the pass and another 50 miles to go back. At least with a detour before Lake Tahoe, after I pass a couple of very small towns I finally get on 395. As I am approaching  to Mono Lake, I am getting the first raindrops made in California. And somewhere close by, one of the Cathys had told me about a nice place, a bar for happy hour. This is what I am missing now!

The rain was pretty heavy and for a moment I thought I should stop for a while until the storm passes. I preferred to keep riding. The momentum wouldn’t let me. “Momentum is your best friend” taught me my friend Sherri. How right she was and how many times I’ve thought about it and many other things that I’ve learned from her.

The rain lasted for about one hour and then sunshine.
Arrival at Mammoth Lakes around 5pm. A very charming village, actually a ski resort. Crowded, with the majority of them skiers), of all ages, who had just come down from the slopes, happy and full of mountain adrenaline. Beautiful shops and cafes with sofas and big chairs outside and with fires in between, in order to keep companies warm. Very happy atmosphere  that brought back in my mind unforgettable memories from the era of the mountain. I entered a shop to have a look and started talking with girl who was responsible. She was so kind and helpful. She gave some tips for tomorrow’s route -watching, catch a word with the girl who served. My sweet Shenandoah gave me among other things, 2-3 ideas for tomorrow’s route and insisted in giving me also a bottle of water in order not to get dehydrated due to high altitude (8000 feet). And the last tip : where to buy the best coffee in town. Black Velvet Coffee! The name was enough to inspire me and to go to sleep with the smell of tomorrow’s morning coffee!

Advertisements

2 Comments Add yours

  1. Dimitris says:

    What a lovely day. I am waiting for the next one. Have a great time 🙂

    Liked by 1 person

    1. Polytimi_b says:

      Thank you very much Dimitris!

      Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s