California Dreamin’ Adventure-Day 3

  • Μέρα 3 – Σάββατο 09 Απριλίου 2016

Mammoth Lakes – Furnace Creek, Death Valley

Ευτυχώς είχα προετοιμαστεί ψυχολογικά για το δελτίο καιρού και έτσι δεν ένιωσα ιδιαίτερη έκπληξη όταν είδα πρωί πρωί τον «Κόκκινο Ινδιάνο» μου άσπρο από το χιόνι.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Η πρόγνωση καιρού έπεσε 100% μέσα / The weather forecast was 100% right

Ντύνομαι με ότι είχα και δεν είχα, μπουφάν, φλις, αδιάβροχα και όλα τα σχετικά και ξεκινάω. Σκεφτόμουν ότι θα κατέβαινα υψόμετρο και αυτό και μόνο με έκανε να αισθάνομαι ότι ήδη είχα μπει σε τροπικό κλίμα. Χιόνι λοιπόν και κρύο ψόφος, τουλάχιστον για τα δεδομένα μου. Πρέπει να ήταν γύρω στους 0 βαθμούς θερμοκρασία. Παρόλο που δεν βολεύει καθόλου να σταματάς όταν φοράς όλα αυτά για να κάνεις μια αγορά οποιουδήποτε είδους από διόδια και βενζίνη μέχρι καφέ, αποφάσισα να σταματήσω στο Black Velvet Cafe, το οποίο ήταν μόνο ένα μίλι πιο κάτω από το δωμάτιο που έμεινα, όπως μου είχε πει η Shenandoah. Και πραγματικά άξιζε τον κόπο. Ήπια ένα φλυτζάνι καφέ εκεί, γέμισα το θερμός μου για το δρόμο και πήρα και αλεσμένο σε σακουλάκι για το σπίτι! Μου χάρισαν και κάτι πολύ όμορφα αυτοκολητάκια!

 

DCIM100GOPROGOPR6072.
Black Velvet Coffee in Mammoth Lakes

Μετά από λίγο το χιόνι γύρισε σε βροχή αλλά με το ίδιο κρύο πάντα. Το ανοιχτό κράνος που είχα  πάρει χωρίς κάλυμμα μπροστά παρά μόνο με λεπτά γυαλιά ηλίου, σίγουρα δεν ήταν η καλύτερη ιδέα σε αυτό το ταξίδι. ΄Ηθελα να κάνω οικονομία στο βάρος και στο χώρο. Μπαλακλάβες, μπαντάνες, μαντηλάκια και ότι άλλο μπορούσα, το είχα βάλει για να προστατέψω το πρόσωπό μου από τον ψόφο και τη βροχή.

GOPR6075

Επιβίωση στο κρύο και στη βροχή / Survival in the cold and the rain

Πρέπει να ομολογήσω ότι πρώτη φορά μου έτυχε να πίνω τη βροχή η οποία έμπαινε στο στόμα μου από το μαντήλι και την μπαντάνα, δροσερή,  φρέσκια και με ..φόρα! Σαν να μου αδειάζανε ένα κουβά νερό κατευθείαν στο στόμα. Είχε πλάκα. Και το μομέντουμ ήταν ακόμα μια φορά που οδηγούσε. Μετά από μια ώρα ακριβώς κάτω από αυτές τις συνθήκες, άρχισα να βλέπω στον ορίζοντα γαλάζιο χρώμα. Τι χαρά! Και η θερμοκρασία ήταν ήδη πολύ καλύτερη. Έτσι αποφάσισα να κάνω μια μικρή παράκαμψη και να πάω να δω τα Alabama Hills που μου σύστησε η Shenandoah το προηγούμενο βράδυ. Εκπληκτικοί σχηματισμοί βράχων και λόφων κοντά στην ανατολική πλαγιά της  Σιέρρα Νεβάδα στην περιοχή  Ίνυο (Καλιφόρνια). Είχε τρομερό ενδιαφέρον και χάρηκα πάρα πολύ που δεν το έχασα. Λόγω της ιδιαιτερότητάς του έχουν γυριστεί πολλά κινηματογραφικά έργα.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Καλώς ήλθατε στα Alabama Hills

 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
In the Alabama Hills

Στη συνέχεια μια άλλη σύσταση από την Shenandoah, να ανέβω μέχρι κάποιο σημείο προς  στο Mount Whitney το οποίο είναι η πιο ψηλή κορυφή των Sierras (4.400μ.). Ο καιρός πολύ καλός (ακόμα). Ξεκινάω την ανηφόρα, αρχίζει να δροσίζει, ερημώνει τελείως και μαυρίζει ο ουρανός. Η απόσταση μέχρι το συγκεκριμένο σημείο ήταν 20 μίλια. Στα μισά περίπου βρίσκομαι μπροστά σε αυτή την ταμπέλα :

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Εισέρχεσθε σε ενεργή περιοχή με αρκούδες

Συνεχίζω και μετά από λίγο είμαι για τα καλά στο σύννεφο με βροχή και ορατότητα ελάχιστη.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Να συνεχίσω ή όχι; ? / Should I keep riding up or no?

 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Το Mt. Whitney μέσα στα σύννεφα / Mt. Whitney in the clouds

Αποφασίζω να γυρίσω πίσω γιατί από ότι μου είπαν και οι ντόπιοι που ρώτησα πριν ξεκινήσω, αν δεν έχει ορατότητα δεν έχει και νόημα να ανέβεις, γιατί όλη η ιστορία είναι η θέα. Επίσης δεν ήθελα άλλη βροχή, τουλάχιστον για κάποιες ώρες.

Ανυπομονούσα τόσο πολύ να βρεθώ στο Death Valley και σε θερμότερο κλίμα!

Φουλάρω το ρεζερβουάρ στο Lone Pine, γκάζια στο τέρμα, μια ατέλειωτη ευθεία για περίπου 100 μίλια και η συγκίνηση μεγάλη μόλις αντικρύζω την ταμπέλα.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Είσοδος στο Death Valley / Entering Death Valley

Φωτογραφία τραβηγμένη από ένα νεαρό ζευγάρι από τη Νέα Ζηλανδία το οποίο σταμάτησε μετά από μένα επίσης για φωτογραφίες . Ταξίδευε με ένα Volkswagen van από τα πολύ παλιά, με τη μουσική στη διαπασών, ξυπόλητοι και οι δύο και πανευτυχείς! Ήταν πολύ κινηματογραφική όλη η σκηνή! Αν ποτέ έρθει κάποια στιγμή που δεν θα μπορώ να καβαλήσω μηχανή (κούφια να είναι η ώρα), αυτός είναι ένας άλλος τρόπος που θα μου άρεσε να κάνω ένα road trip. Ίσως και με μια κόκκινη Mustang cabriolet, επίσης δεκαετίας ’70.

Μετά από την ατέλειωτη ευθεία, αρχίζουν οι στροφές και το ανεβοκατέβασμα σε υψόμετρο το οποίο εναλλάσσεται ανάμεσα στα 3000 και στα 4000 πόδια και γι’ αυτό έχει και δροσούλα ακόμα.

Στάση για καύσιμα στο Panamint Springs όπου επιτέλους έχει αρχίσει να ζεσταίνει, βγάζω και μερικά «στρώματα» από αυτά που φόραγα και συνεχίζω πλέον σε αρκετά καλοκαιρινή έκδοση. «Μυρίζει»  για τα καλά Death Valley με το μοναδικό της, σε πολλά σημεία, σεληνιακό τοπίο, τα ιδιαίτερα χρώματά της, τον μοναδικό αέρα της. Τελευταία 50 μίλια και άφιξη στο Furnace Creek όπου θα πέρναγα και τη νύχτα μου. Αφήνω τα πράγματα στο δωμάτιο και καβάλα στο άλογο κατευθύνομαι για το Zabriskie Point. Είναι ήδη 6 η ώρα το απόγευμα, με τον ήλιο να ξεκινάει να χαμηλώνει (δύση περίπου στις 7.30), και ως εκ τούτου η φύση είναι ντυμένη με τα καλύτερά της χρώματα. Zabriskie Point..ένα από τα μέρη που με μαγνητίζουν σε αυτόν τον πλανήτη. Δεν ξέρω τον λόγο, ούτε με ενδιαφέρει να τον μάθω.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Μεγάλη η χαρά! / What a joy!

Παρκάρω τον «Κόκκινο Ινδιάνο» μου και μέχρι να μαζέψω κάμερες και τα σχετικά με πλησιάζει μια παρέα νεαρών από το Βιετνάμ (2 κορίτσια και 1 αγόρι). Τρελαθήκανε με τον «Ινδιάνο» και μου ζήτησαν άδεια να φωτογραφηθούν μαζί του. Και φυσικά φωτογράφησαν και μένα!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Φωτό από τους φίλους Βιετναμέζους / Photo taken by the Vietnamese friends
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Zabriskie Point
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Μένω στο μαγικό μέρος σχεδόν μέχρι να νυχτώσει για να το απολαύσω σε όλες τις φάσεις του δειλινού.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Επιστροφή στο ράντσο και πίτσα για βραδινό ως συνήθως. Δεν μπορούσα να μην απομακρυνθώ λίγο και να περπατήσω στην έρημο, με μοναδικά φώτα τα αστέρια και το φεγγάρι μεταξύ πρώτου και δεύτερου τετάρτου.

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Day 3 – Saturday  09 April 2016

Mammoth Lakes – Furnace Creek, Death Valley

Thank Goodness I was prepared, at least psychologically, for the weather forecast, so I didn’t feel big surprise when I saw in the morning my “Red Indian” all snowed.

I get dressed with everything I have jacket, fleece, rain gear and so on and get on the road. Thinking that I would ride towards a lower altitude, made me feel that I was already entering to a tropical climate. But for the time being, snow and extremely cold, at least for my standards. Although it is not convenient at all to make stops when you are dressed like that in order to make any kind of buys, from paying tolls or for gas or to buy coffee, I decided to stop to “Black Velvet Café”, which is located just a mile further down from my room, as per Shenandoah’s suggestion. And it was really worth it. I had a cup of coffee there, filled up my thermos and bought also one package to bring back home! They gave me also some really cute stickers!

After a while the snow turned to rain and the same cold was still the same. The open face helmet that I was wearing, without windshield but only sunglasses, wasn’t the best idea for this trip. I wanted to travel light and I was space conscious as well. Balaclava, bandana and everything else that I had, I had it on in order to protect my face from the extreme cold and from the rain.

I have to admit that it was the first time that it happened to me to simply “drink” the rain which was going directly to my mouth through the bandana, cool and fresh and with speed! As if someone was emptying a bucket of water straight to my mouth. It was fun. And of course it was once again, the momentum that kept me going. After one hour under these circumstances, I begun seeing some blue color in the horizon. What a joy! And the temperature was already much better. So I decided to make a short deviation and go and see the Alabama Hills as per Shenandoah’s suggestion again the previous night. Awesome formations of hills and rocks near the eastern slope of Sierra Nevada in Inyo county (California). It was really interesting and I am glad I didn’t miss it. Due to its specific geological phenomenon many movies have been shot there.

Following one more suggestion from Shenandoah, I started riding towards Mount Whitney which is the highest summit of the Sierras (14.500 feet). I was not going to the top but up to a certain point about 20 miles from Alabama Hills, to see the view. In approximately half the way I am in front of this sign :

Entering active bear area

I keep riding up the mountain until I am “entering” into the clouds, it started to rain and the visibility was to the minimum. I decide to turn back as there was no meaning to keep going up. No views, only rain and cold again. Besides I couldn’t wait to get to Death Valley and to a much warmer climate!

I fill up the tank, full speed through an endless straight road for about 100 miles and I am really thrilled when I reach the Death Valley Entrance sign.

Photo of me was taken by a young couple from New Zealand who stopped  a few minutes after me to take also pictures. They were traveling in a Volkswagen van of the 70’s, loud music, no shoes and really happy! It was like a scene from the movies! If I ever do not ride for any reason (I hope this moment never comes though), this is another way that I would love to make a road trip. I wouldn’t say no also to a red Ford Mustang, cabriolet of the 70s.

After the endless straight road, it becomes more winding and the elevation goes up and down between 3000 – 4000 feet.

One more stop for refueling close to Panamint Springs, where it started getting warmer, so I am taking off most of the layers that I am wearing and I continue on in a rather summer edition. By now it “smells” already Death Valley, with its unique and in many places, moon like scenery, its colors, its air. Last 50 miles and arrival in Furnace Creek where I was going to spend the night. I leave my things in the room and my “Red Indian” and I, are heading to Zabriskie Point. It is already 6pm, with the sun starting to get lower (the sunset is at approx. 7.30pm) which means that nature and scenery had on their best colours.

Zabriskie Point..one of the places on this planet that really fascinates me. I do not why and I am not interested in finding out.

I park the Red Indian and as I was getting my stuff together, cameras and so on, 2 young girls and a boy from Vietnam at they told me are coming towards me. They liked so much my Indian and they wanted to take picture of him and on him! And of course they took a picture of me as well.

I stay at this magic place until it get dark in order to enjoy it in all the phases of the sunset. Return to the Ranch and pizza for dinner as usually. I couldn’t resist not to get away from the Ranch and walk a bit in the desert with only lights the stars and the moon which was in its second quarter.

Advertisements

2 Comments Add yours

  1. dafnomili says:

    Φανταστικό!

    Like

    1. Polytimi_b says:

      Ευχαριστώ!

      Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s